お年寄りはどこへ消えた?

こんにちは、TLSバンコクシーロム校からお届けします。

最近、気が付くことがあります。

バンコクの街は、どうしてこんなに高齢者の方が少ないのでしょうか。

私は日本でも東京出身です。
どの国でも都市部で高齢者の方を見かける機会は地方に比べたら少ないですが、大都市の東京でさえもっともっとたくさんの高齢者の方を見かけることができます。

バンコクの街で見かける高齢者の方は、本当に少数です。
見ることのできる場所も限られています。

先日、近所の大きなデパートで、久しぶりに70歳前後のお爺さんを見つけました。タイで外を歩いている人の中ではかなり高齢な方です!
若者がほとんどのショッピングセンター内を、ゆっくり、ゆっくり、杖をついて歩いているのです。
こんなの日本では普通の日常風景なので、特に気にしないはずですが、バンコクでは珍しい画です!
私はそのお爺さんが気になって仕方ありませんでした。

しばらくすると近くのベンチにゆっくりと腰を下ろすお爺さん。
日本ではこれまた当たり前の風景。日本のデパートのベンチは、隣に座っているお年寄り同士がすぐお友達になってしまうくらい高齢者が多い国です。
しかしここはタイ、バンコク。
ショッピングセンターのベンチに座っているお爺さん1人。
隣は若者のカップル。その隣のベンチも若者。。。

私は昔、旅行で行ったアメリカのショッピングモールでも、中国の公園でも、韓国の街でも、もっと多くの高齢者の方を見ました。
どうしてバンコクの街には見かけないのでしょうか?
平均寿命の関係でしょうか?

一番の原因は、「バンコクがまだまだ高齢者に優しい都市ではないから」だと思います。
もちろん微笑みの国、タイ人はお年寄りの方に対してはすごく優しいです。
しかし、バリアフリーやお年寄りの憩いの場など、バンコクの街にはあまりにも少なすぎます。

若者でさえ転びやすいデコボコの道、公共施設にも関わらず使いずらい電車、足が悪くなったお年寄りにはハードルが高すぎるモーターサイやバス。。。

2年前、私の祖父がバンコクに遊びに来たことがあります。
極力祖父の負担にならないように観光案内をしたつもりですが、その時も思いました。

バンコクは近年急激に発展し、確かに近代的な大都市になりつつあります。
しかし、他の国に比べ、まだまだ発展しきれていない部分があります。
その代表的な例が街の作り方だと思います。

だれもがいずれは高齢者になります。
その時に、高齢者にとっても「優しい微笑みの国」になるように、頑張って欲しいと思います。



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