友達と巡るタイ①

こんにちは、TLSバンコクシーロム校からお届けします。

先週、日本の友達がタイに遊びに来てくれました。
グリーンカレーもトムヤムクンも食べられないのに、わざわざ私の為にタイまでとんできてくれたとても良い高校の友達2人です。
そんな2人にできるだけタイを知ってもらおうと、私は頑張りました。
母が遊びに来たときと同様、普段私が行かないようなところに連れて行ったり、普段あまりやらないことも挑戦してみました。
その結果、またタイのいろいろな面が見れました。

初日、高校の友達をカオサンまで連れて行く計画。
タイで知る上で一番の観光は何か?お寺でも舟でもありません。
現地の街を肌で体感できるトゥクトゥクを選びました。
正直、普段は値段交渉も面倒だし、暑いし、トゥクトゥクなんか選びません。
しかし、ここは友達の為!!案の定、友達は初めてのトゥクトゥクに大はしゃぎでとても楽しんでくれました。

15分くらい乗ったところで、交差点に差し掛かりました。
とても渋滞していて、トゥクトゥクが停止したその瞬間でした。
「バキッ!」という音とともにトゥクトゥクが揺れました。友達が叫びました。
何が起こったか分からず前を見ると、黒い服を着た男2人組がバイクで猛スピードで走り去っていきました。

すぐにひったくりだ!と分かったのですが、「あーーあ、、、どうしよう」。 とても後悔しました。
友達はその日の朝にバンコクに着き、両替も済ませタイ人にとっては大金を持っていました。
パスポートも持っています。もう頭が真っ白になりました。

しかし友達は、「痛かったーーー!!でもカバンは大丈夫だよ」と言って笑いました。
どうやらしっかり腕にカバンの紐をまわしていたらしく、ひっぱられてトゥクトゥクが揺れ、腕にアザはできたものの、何もとられなくてすんだのです。 奇跡的!!!神様ありがとう!!

それにしても。。。。
今まで日本の友達に「タイは全然安全な国だからさぁー♪」と言いふらしていた自分に後悔しました。
やっぱりタイ語が話せても、何年住んでいても、油断はしちゃいけないなぁと。
確かに友達は大はしゃぎで、まわりから見たらいかにも「お金持ちの観光客」に見えてしまったかもしれません。
それにしても、タイ人の友達や良い人をたくさん知っているだけに、「こういうことする人もやっぱりいるんだな」と少し悲しくなりました。
今まで良い人に囲まれすぎていたのかもしれません。

 自慢ではありませんが、私は今まで一度もタイで危ない目にあったことがありません。
タイ大学留学時代から日本人の私以外の友達はひったくりにあったり、クレジットカードを盗まれたりしていましたが。
私は現地の人に見えるのでしょうか?あと、人からもよく「スキがなさそう」と言われます。

とにかく、どんなに慣れてもどんなに知り合いが多くても、ここは外国。
タイに初めて来た友達に、そのことを教えられた気分でした。






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