友達と巡るタイ②

こんにちは、TLSバンコクシーロム校からお届けします。

前回、高校時代の友達がバンコクに遊びに来てくれた話を書きました。

今日はその続きです。

 

友達が来て3日目、私は仕事、友達は私が前もって申し込んでおいたアユタヤツアーへと出かけました。

ツアーはすべてガイドが英語で話します。英語があまり得意でない友達なので、私はすごく心配でした。

何かあったときに備え、私の電話番号や帰って来る家の住所、また簡単な会話をタイ語と英語とカタカナでびっしり書いた紙を渡しておき、朝送り出しました。

そして夕方の5時・・・

仕事が終わった私の元へ、友達2人が無事帰ってきました!よかった!!

その日の夜は、私のタイ友達が主催してくれた 通称「国際夕食会」があります。笑

やっぱりタイに来て、私だけと巡るタイより、現地のタイ人などと触れ合う機会をあげた方が良いと思ったので。

 

集合場所のトンローへ。

今日のメンバーはタイ人4人、韓国人3人、日本人4人です。

トンローの日本&韓国料理屋で座敷の部屋をかりて、11人で夕食会の始まりです。

 私の高校の友達は、韓国が大好き(詳しく言うと韓国スターが。。)な為、言葉が話せなくてもすぐに韓国人たちと打ち解けていました。すごい!

タイ人の友達は、皆私と同じ大学の日本語学科卒業のため、日本語も最低限分かります。

皆が仲良くなったところで、2件目にお酒を飲みに行くことになりました。

 

ここで1つ問題。お酒を飲みに行く場合、ID(日本人の場合パスポート。コピーも可)提示が不可欠です。

しかし先日のひったくり事件で恐怖症になった友達2人は、パスポートは持ち歩かないようにしているのです。

そこで私達日本人4人で、自宅までパスポートを取りに帰ることに。

トンローから家はタクシーで15分くらい。近いです。

しかし、10分くらい走ったところで、タクシーが警察に呼び止められました。

私達が外国人と分かったからのようです。そしてパスポートを見せろと・・。

 

4人中2人がパスポートコピーを持っていました。それを見せて、あと2人は日本からの旅行者でパスポートは家に置いてあるから、今から取りに行くところだと言いました。しかし、それでは警察は帰してくれません。それどころか、私達2人にもコピーではダメだといいました。

 

 イラッときました。いつもパスポートを持ち歩いている日本人なんてタイにいませんから。

    しかも今友達7人を待たせてるのに。。。

 それにパスポートが見たいと言ってるから今から取りに行きたいと言ってるのに、なんで帰らせてくれないんだろう。どう見ても不法滞在じゃないだろ!

私は「いつになったら帰れるの」「友達が待ってる」「心配なら家まで着いて来ていいから」

 など必死でタイ語で訴えましたが、あまり聞いてないようです。

 暇つぶしに?友達のカバンの中をチェックされたり、私のパスポートコピーの顔を見て「少しやせたねー」と言ったり、あまり真面目に仕事をしているとは思えません。

 

 そこでさっきのタイ人の友達に電話。すると、タイ人の友達1人ではなくさっきののこり7人全員来てくれました。

 友達いわく、このタイ人警察はお金が欲しいんだと。

 払う気はないけど試しに値段を聞いてみると・・・「1人1500バーツ」と。

 なんで?外国人はパスポート持ち歩いていないと罰金なんていう法律できたんですか?

 値段の問題じゃなくて絶対払いたくありませんでした。彼らのポケットマネーになるだけでしょ。

 警察も態度を変えないし私達も折れない。

 そこで困ってしまったタイ人の友達。タイ語でいろいろと説得し、なんとか

「日本人4人中2人だけパスポートを取りに家に帰す許可」が出たのです。

 ありがたいけど全然嬉しくない。私の高校の友達2人とタイ人、韓国人の友達がまるで人質のように警察と一緒に座らせられています。

 

 急いで家2つまわって、4人分のパスポートを持ち戻ってきました。

 その間にも、さっき警察に捕まったことで待たせたタクシードライバーにもお金をたくさん払ったりと、なんだかこの国は「お金、お金、お金」だなぁと思いました。

 パスポート原本を警察に渡す。「さぁ、見てください、ビザも何も問題ないでしょ!」と。

 ところがタイ人警察、英語も読めないしチェックの仕方も知らない。

 揚句の果てには、「これはビザのスタンプか?いつまでだ?」と私に聞く始末。

 英語も読めないしチェックもできないなら外国人のパスポートチェックする権利ないだろう。

 

 問題ないと分かった後は不自然にニコニコして「今からこの皆でお酒でも飲みに行くのか?楽しそうだな?」と何もなかったかのような世間話を始める。

 「もう行く時間ないから行かないよ!(あんたのせいで!)」と言ってあげた。

 

 途中まではすごく楽しかった夜。日本からの友達にはまた怖い思いをさせてしまったような。

 ごめんね。。。と謝ると、「でも貴重な経験だよー」と返してくれた。

 友達いわく、私達がパスポートを取りに行っている間に警察が麻薬保持者を逮捕するところを見たらしい。バイクのヘルメットに麻薬を隠してたらしい。目の前で手錠かかったって。

 

 ふーん、タイ警察もやる時はやるのね。

 でも、明らかに不法滞在でもない外国人のあら捜しをして、ポケットマネーを稼ぐやり方、やめて欲しいです。

 

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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